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Software de Laboratorio

El Laboratorio de Análisis Clínico y la Tecnología

Ha habido un crecimiento notable en el rango y la complejidad de las pruebas y servicios disponibles, que se espera que continúen. La tecnología de laboratorio a menudo está a la vanguardia de los avances médicos. En algunos casos, las técnicas de prueba para diagnosticar o detectar una afección en particular están disponibles antes del tratamiento efectivo.

La innovación en tecnología de laboratorio, que incluye nuevas pruebas y avances en equipos y técnicas de prueba, ha hecho que las pruebas sean más eficientes y automatizadas.

Este post se revisa las tres principales innovaciones tecnológicas que han alterado radicalmente la forma en que se recogen y analizan las muestras y la forma en que se informan los resultados. Estas innovaciones incluyen automatización, TI y tecnología de medición o prueba de laboratorio. También se discuten los cambios que producen estos desarrollos tecnológicos, especialmente cómo y dónde se prestan los servicios de prueba y las necesidades de personal de laboratorio.

Automatización

La automatización ha sido, y promete continuar siendo, una fuerza importante en el mercado cambiante del laboratorio. Los procesos de laboratorio automatizados (y manuales) ocurren en tres etapas:

1) Etapa preanalítica: Esto incluye, elegir la prueba, hacer el pedido, preparar al paciente, recoger la muestra, transportar la muestra, cualquier trabajo de preparación de muestras y controles de calidad diarios.

2) Etapa analítica: implica la prueba real de la muestra y todos los procedimientos de rutina hasta el informe de resultados.

3) Etapa postanalítica: se relaciona principalmente con el envío de resultados al departamento hospitalario o al médico correspondiente y al mantenimiento y apagado diario de rutina.

Etapa preanalítica

Aunque se han realizado algunos progresos en la automatización de la fase preanalítica de las pruebas, gran parte del trabajo en esta fase todavía se realiza manualmente. En algunos entornos, como dentro del hospital, las muestras se transfieren de manera eficiente mediante un sistema de tubos neumáticos. En un entorno de laboratorio independiente, las muestras a menudo son transportadas manualmente por mensajería al sitio de prueba.

En la mayoría de los entornos de atención, las muestras se recolectan y etiquetan con información de identificación y se ingresan manualmente en el sistema informático del laboratorio. Además, la mayoría de las decisiones sobre la idoneidad del volumen de la muestra y si la muestra está en el tipo correcto de contenedor son tomadas por un técnico de laboratorio, no por una máquina

Hay muchas oportunidades para automatizar procesos preanalíticos. Por ejemplo, los contenedores de muestras se pueden etiquetar previamente con códigos de barras que vinculan las muestras con la información electrónica de identificación.

Tecnología para automatizar muchos de los procesos de alícuota  o preparación de muestras, pruebas de calidad de muestras, transporte y manipulación de muestras, y accesos automáticos existen pero no se usan ampliamente. Los pedidos de prueba por Internet pueden aumentar la eficiencia y reducir los errores administrativos durante la recolección y el procesamiento de muestras.

Etapa analitica

En la mayoría de los entornos de laboratorio, la etapa analítica de las pruebas está más automatizada. A partir de la década de 1960, varias rondas de automatización sofisticada dieron como resultado multianalizadores, que son instrumentos multicanal que miden muchos analitos diferentes.  La tecnología automática también permite ejecutar grupos de pruebas, llamados «paneles» o «perfiles», en la misma muestra.

Una evolución similar ocurrió en el laboratorio de hematología, donde el recuento de diferentes tipos de células sanguíneas se consolida y expande para incluir diferenciales automáticos en el mismo instrumento. Un analizador de química, hematología, coagulación o análisis de orina ahora puede generar resultados altamente precisos y precisos en solo unos minutos.

Reemplazar los pasos manuales con procesos automatizados prácticamente eliminó el riesgo de errores y redujo las tasas de error de prueba. Las mejoras en el procesamiento automatizado dieron como resultado una precisión técnica y exactitud mejoradas. La gran mayoría de los ensayos demuestran variaciones técnicas que están dentro de las necesidades médicas.

Etapa postanalítica

En los últimos años, la fase postanalítica se ha vuelto más automatizada. Los resultados de las pruebas a menudo se transferían por correo. Hoy, en algunos laboratorios, los resultados completos se envían automáticamente al área apropiada del hospital o consultorio médico electrónicamente mediante el uso de impresoras dedicadas, y la generación de informes de facturación y utilización está informatizada. El uso de Internet para informar resultados reduce los costos al eliminar la necesidad de líneas telefónicas y de fax designadas.

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